Первый Golf (внутреннее название VW Тип 17 ), произведён в 1974 году. B Соединённых Штатах и Канаде с 1975 по 1984 год, он производился под названием Volkswagen Rabbit, а в Мексике - как Volkswagen Caribe.

Golf был 3-х и 5-ти дверным хэтчбэком. Автомобиль имел независимые стойки Макферсон в передней подвеске и полунезависимая Twist-beam в задней. Это дало автомобилю улучшенную проходимость и более четкое управление на дороге. Европейское название ГОЛЬФ получил от слова Гольфстрим - в те годы Volkswagen называл автомобили именами ветров, в том числе Passat, Jetta, Bora и Scirocco.

5-дверный хэтчбек Volkswagen Caribe начали производить в мае 1977 года в Мексике. На нем была установлена стандартная 4-ступенчатая ​​механическая коробка передач и 1,6 л 66 л.с. двигатель. Автомобиль обрел мгновенный успех. В 1978 году модельный ряд расширился 3-дверным хэтчбэком. В 1980 году Caribe получил прямоугольные фары. В 1981 году Caribe получил обновления заимствованные у американского "брата" Rabbit. В 1983 и 1984 годах, в связи с финансовым кризисом в Мексике, выпуск "люксовых" версий был прекращен и на конвейере осталась лишь базовая верcия.

В 1980 году на Гольфе появились новые задние фонари, черные пластиковые бамперы, новая приборная панель с новыми приборами. В США началось производство Гольфов с прямоугольными фарами.